第十回 “唐诗选辑”
2014-06-17 15:38:35  作者:金庸  来源:明报  评论:0 点击:

  湘西和荆州相隔不远,数日之后,狄云便到了荆州。这一条路,当年他随同师父和师妹曾经走过的。山川仍是这样,道路仍是这样。当年行走之时,路上满是戚芳的笑声。这一次,从麻溪铺到荆州,他没听到一下笑声。当然有人笑,不过,他没听见。

  在城外一打听,知道凌退思仍做着知府。狄云仍这么满脸污泥,掩住了本来面目,走进城去。

  第一个念头是:“我要亲眼瞧瞧万圭怎样受苦。他的毒伤是不是治好了?也不知他是不是已经回来,说不定还留在湖南治伤。”

  踱到万家门口,远远望见沈城匆匆从大门中出来,神情显得很急遽。狄云心道:“沈城既在这里,万圭想来也已回家。一到天黑,我便去探探。”于是走向那个废园。

  废园离万家不远,当日丁典逝世、杀周圻、杀耿天霸、杀马大鸣,都是在这废园之中,此番旧地重来,只见遍地荒草如故,遍地瓦砾如故。他走到那株老梅之旁,抚摸凹凹凸凸的树干,心道:“那一日丁大哥在这株老梅树下逝世,梅树仍然这副模样,半点也没变。丁大哥却已骨化成灰。”

  当下坐在梅树下闭目而睡。睡到二更时分,从怀中取出些乾粮来吃了,出了废园,径向万家而来。绕到万家后门,越墙而入,到了后花园中,不禁心中酸苦:“那日我身受重伤,躲入柴房。师妹不助我救我,已算得狠心,却去叫丈夫来杀我。”正要举步而前,忽见太湖石旁有三点火光闪动。

  他立即往树后一缩,向火光处望去。凝目间,见三点火光是香炉中三枝点燃了的线香。香炉放在一张小几上,几前有两个人跪着向天磕头,一会儿站起身来。狄云看得分明,一个便是戚芳,另一个是小女孩,她的女儿,也是叫做“空心菜”的。

  只听得戚芳轻轻祷祝:“第一炷香,求天老爷保佑我夫君得脱苦难,解肿去毒,不再受这蝎毒侵害的痛楚。空心菜,你说啊,说求求天菩萨保佑爹爹病好。”小女孩道:“是,妈妈,求求天菩萨保佑,叫爹爹不痛痛了,不叫叫了。”狄云相隔虽然不近,她母女俩的说话却听得清清楚楚,得知万圭中毒后果然仍在受苦,心中既感到幸灾乐祸的欢喜,又恼恨戚芳对丈夫如此情义深重。

  只听戚芳说道:“第二炷香,求天老爷保佑我爹爹平安,无灾无难,早日归来。空心菜,你说请天菩萨保佑外公长命百岁。”小女孩道:“是,外公,你快快回来,你为什么不回来啊?”戚芳道:“求天菩萨保佑。”小女孩道:“天菩萨保佑外公,还要保佑爷爷和爹爹。”她从来没见过戚长发,妈妈要她求祷,她心中记挂的却是自己的祖父和父亲。

  戚芳停了片刻,低声道:“这第三炷香,求天老爷保佑他平安,保佑他如意,保佑他早娶贤妻,早生贵子……”说着声音哽咽了,伸起衣袖,拭了拭眼泪。小女孩道:“妈妈,你又想起舅舅了。”戚芳道:“你说,求天老爷保佑空心菜舅舅平安……”

  狄云听她祷祝第三炷香时,正自奇怪:“她在替谁祝告?”忽听得她说到“空心菜舅舅”五个字,耳中不由得嗡的一声响,心中只说:“她是在说我?她是在说我?”

  那小女孩道:“妈妈记挂空心菜舅舅,天菩萨保佑舅舅恭喜发财,买个大娃娃给我,他是空心菜,我也是空心菜。妈妈,这个空心菜舅舅,到那里去啦?他怎么也还不回来?”戚芳道:“空心菜舅舅去了很远很远的地方。舅舅抛下你妈不理了,妈却天天记着他……”说到这里,抱起女儿,将脸藏在女儿胸前,快步回了进去。

  狄云走到香炉之旁,瞧着那三根闪闪发着微光的香头,不由得痴了。

  他怔怔的站着,三根香烧到了尽头,都化了灰烬,他还是一动不动的站着。

  第二天清晨,狄云从万家后园中出来,在荆州城中茫然乱走,忽然听得呛啷啷、呛啷啷的声音直响,是个走方郎中摇着虎撑在沿街卖药。狄云心中一动,他要亲眼瞧瞧万圭呻吟叫唤的惨状,于是取出十两银子,要将他的衣服、药箱、虎撑一古脑儿都买下来。那郎中很奇怪,这些都不是什么贵重东西,最多不过值得三四两银子,便高高兴兴的卖了给他。

  狄云回到废园,换上郎中的衣服,拿些草药捣烂了,将汁液涂在脸上,又在左眼下敷了一大块草药,弄得面目全非,然后摇着虎撑,来到万家门前。

  他将到万家门前,便把虎撑呛啷啷、呛啷啷的摇得大响,待得走近,嘶哑着嗓子叫道:“专医疑难杂症,无名肿毒,毒虫毒蛇咬伤,即刻见功!”

  如此来回走得三遍,只见大门中一人匆匆出来,招手道:“喂,郎中先生,你过来,过来。”狄云认得他是万门弟子,便是当年削去他五根手指的吴坎。狄云此刻装束面貌与昔年大异,吴坎自认他不出。狄云生怕他听出自己语音,慢慢踱过去,更加压低嗓子,说道:“这位爷台有何吩咐,可是身上生了什么疑难杂症、无名肿毒?”

  吴坎“呸”的一声,道:“你瞧我像不像生了无名肿毒?喂,我问你,给蝎子螫了,你治不治得好?”狄云道:“青竹蛇、赤练蛇、金脚带、铁铲头,天下一等一的毒蛇咬伤了人,在下都药到伤去。那蝎子嘛,嘿嘿,又算得什么一回事?”

  吴坎道:“你可别胡吹大气,这螫人的蝎子却不是寻常家伙。荆州城里的名医见了个个摇头,你又治得好了?”狄云皱眉道:“有这等厉害?天下的蝎子嘛,也不过是灰毛蝎、黑白蝎、金钱蝎、麻头蝎、红尾蝎、落地咬娘蝎、白脚蝎……”他信口胡说,连说了二十来种,才道:“每种蝎子毒性不同,各有各的治法,就算是名医,若不是真有本事的,也未必懂得周全。”

  吴坎见他形貌丑陋,衣衫褴褛,虽然说了许多蝎子的名目,但结结巴巴,口齿不清,料想也没什么本事,便道:“既是如此,你便去瞧瞧罢,反正是死马当作活马医。”

  狄云点了点头,跟他走进万府。

  他一跨进门,登时便想起那年跟着师父、师妹前来拜寿的情景,那时候是乡下少年进城,眼中看出来,什么东西都透着华贵新鲜,和师妹两个东张西望,指指点点;今日再来,门庭依旧,心中却只感到一阵阵酸苦。他随着吴坎走过了三处天井,来到东边楼前。

  吴坎仰起了头,大声道:“三师嫂,有个草头郎中,他说会治蝎毒,要不要他来给师哥瞧瞧?”呀的一声,楼上窗子打开,戚芳从窗中探头出来,说道:“好啊,多谢吴师弟,你师哥今天痛得更加厉害了,请先生上楼。”吴坎对狄云道:“你上去罢。”自己却不跟上去。戚芳道:“吴师弟,你也请上来好啦,帮着瞧瞧。”吴坎道:“是!”这才随着上楼。

  狄云上得楼来,只见中间靠窗放着一张大书桌,放着笔墨纸砚与十来本书,还有一件缝了一半的小孩衣衫。戚芳从内房迎了出来,脸上不施脂粉,容色颇为憔悴。狄云只向她看了一眼,生怕她识得自己,不敢多看,便依言走进房去。只见一张大床上向里睡着一人,不断呻吟,正是万圭。他小女儿坐在床前的一张小櫈上,在给爸爸轻轻捶腿。

  她见到狄云污秽古怪的面容,惊呼一声,忙躲到母亲身后。

  吴坎道:“我这师哥给毒蝎螫伤了,毒性始终不消,好像有点儿不大对头。”狄云道:“嗯,是吗?”他在门外和吴坎说话时泰然自若,这时见了戚芳,一颗心扑通扑通乱跳,自觉双颊发烧,唇乾舌燥,再也说不出话来。他走到床前,拍了拍万圭肩头。

  万圭慢慢翻身过来,一睁眼看到狄云的神情,不由得微微一惊。戚芳道:“三哥,这位是吴师弟给你找来的大夫,他……他或许会有灵药,能治你的伤。”语气之中,实在对这郎中全无信心。

  狄云一言不发,看了看万圭肿起的手背,见那手背又是黑黑一团,样子可怖,嘶哑着嗓子道:“这是湘西沅陵一带的花斑毒蝎咬的,咱们湖北可没这种蝎子!”

  戚芳和吴坎齐声道:“是,是,正是在湘西沅陵给螫上的。”戚芳又道:“先生瞧出了蝎子的来历,定是能治的了?”语音中充满了指望。

  狄云屈指计算日子,道:“这是晚上咬的,到现在么,嗯,已有七天七晚了。”

  戚芳向吴坎瞧了一眼,说道:“先生真料事如神,那确是晚上给螫的,到今天已有七天七晚。”

  狄云又道:“这位爷台是不是反手一掌,将蝎子打死了?若不是这样,本来还可有救。现下将蝎子打死在手背上,毒性尽数迫了进去,再要解毒,那就难了。”

  戚芳本来听他连时日都算得极准,料想必有治法,脸上已有喜色,待听得这么说,又焦急起来,道:“先生说得明白不过,无论如何,要请你救他性命。”

  狄云这次假扮郎中而进万家,本意是要亲眼见到万圭痛苦万状、呻吟就死的情景,以稍泄心中郁积的怒气,若他不死,便要亲手杀他报仇,至于救他性命之意,自然半点也没有。但他从来对戚芳便千依百顺,决不违拗她半点,这时听她如此焦急相求,心中一软,便想去打开药箱,取言达平的解药出来,但随即转念:“这万圭害得我好苦,又夺了我师妹,我不亲手杀他,已算客气之极,如何还能救他性命?”便摇了摇头,道:“不是我不肯救,实在他中毒太深,又耽搁了日子,毒性入脑,是不能救了。”

  戚芳垂下泪来,拉着女儿的手,道:“空心菜,宝宝,你向这位伯伯磕头,求他救救爹爹的命。”

  狄云急忙摇手,道:“不,不用磕头……”但那女孩很乖,向来听母亲的话,又知父亲重伤,心中也很焦急,当即跪在地下,向他咚咚咚的磕头。狄云右手五指已失,始终藏在衣袖之中,当即伸出左手,将女孩扶起。只见那女孩起身之时,颈中垂下一个金锁片来,金片上镌着四个字:“德容双茂”。

  狄云一看之下,不由得一呆,想起那日自己在万家柴房之中昏晕了过去,醒转时身子已在长江舟中,身边有些金银首饰,其中有一片小孩儿的金锁片,上面也刻着这样四个字,莫不是……

  他只看了一眼,不敢再看,脑海中一片混乱,终于渐渐清晰了起来:“我在万家柴房中晕倒,若不是师妹相救,更无旁人。从前我疑心她有意害我,但昨晚……昨晚她向天祝祷,吐露心事,她既对我如此情长,当日也决计不会害我。难道,难道老天爷有眼,我经历了这番艰难困苦之后,和师妹又能再团圆么?”

  他想到“再团圆”三字,心中又怦怦乱跳,侧头向戚芳一瞥,见她满脸尽是关切之色,目不转睛的瞧着万圭,眼中流露出爱怜之极的神气。

  狄云一见到她这眼色,一颗心登时沉了下去,背脊上一片冰凉,他记得清清楚楚,那日他和万门八弟子相斗,给他八人联手打得鼻青目肿,师妹给他缝补衣衫,眼光中也是这么爱怜横溢、柔情无限。现今,她这眼波是给了丈夫啦,再也不会给他了。

  “要是我不给解药,谁也怪不得我。等万圭痛死了,我夜里悄悄来带了她走路,谁能拦得住我?我旧事不提,和她再做……再做夫妻。这女孩儿嘛,我带了她一起走就是了。唉,不成!师妹这几年来在万家做少奶奶,舒服惯了,怎么又能跟我去耕田放牛?何况,我形容丑陋,识不上几百个字,手又残废了,怎配得上她?她又怎肯跟我走?”

  这一自惭形秽,不由得羞愧无地,脑袋低了下去。

  戚芳那知道这个草药郎中心里,竟在转着这许许多多念头,只怔怔的瞧着他,盼他口中吐出两个字来:“有救!”

  万圭一声长、一声短的呻吟,这时蝎毒已侵到腋窝关节,整条手臂和手掌都肿得痛楚难当。

  戚芳等了良久,不见狄云作声,又求道:“先生,请你试一试,只要……只要减轻他一些……痛苦,就算……就算……也不怪你。”意思说,既然万圭这条命保不住了,那么只求他给止一止痛,就算终于难逃一死,也免得这般受苦。

  狄云“哦”的一声,从沉思中醒觉过来,霎时间心中一片空荡荡地,万念俱灰,恨不得即刻就死了。他全心全意的爱着这个师妹,但她却嫁了他的大仇人,还在苦苦哀求自己,叫自己救这仇人。“我宁可是如万圭这厮,身上受尽苦楚,却有师妹这般怜惜的瞧着我,就算活不了几天,那又算得什么?”他轻轻吁了口气,打开药箱,取出言达平的那瓶解药,倒了些黑色粉末出来,放上万圭手背。

  吴坎叫道:“啊哟……正……正是这解药,这……这可有救了。”

  狄云听得他声音有异,本来说“这可有救了”五字,该当欢喜才是,可是他语音中却显得异常失望,还带着几分气恼,狄云觉得奇怪,侧头向他瞧了一眼,见他眼中露出十分凶狠恶毒的神色。狄云更觉奇怪,但想万门八弟子中没一个好人。万震山、言达平他们同门相残,万圭与吴坎的交情也未必会好,可是他何以又出来为万圭找医生治病?

  万圭的手背一敷上药末,过不多时,伤口中便流出黑血来。他痛楚渐减,说道:“多谢大夫,这解药可用得对了。”戚芳大喜,取过一只铜盆来接血,只听得嗒、嗒、嗒一声声轻响,血液滴入铜盆之中。戚芳向狄云连声称谢。

  吴坎道:“三师嫂,小弟这回可有功了罢?”戚芳道:“是,确要多谢吴师弟才是。”吴坎笑道:“空口说几声谢谢,那可不成。”戚芳没再理他,向狄云道:“先生贵姓?我们可得重重酬谢。”

  狄云摇头道:“不用谢了。这蝎毒要连敷十次药,方能解除。”心中酸楚,但觉世上事事都是苦,说道:“都给了你罢!”将解药递过。

  戚芳没料到事情竟这般容易,一时却不敢便接,说道:“我们向先生买了,不知要多少银子?”狄云摇头道:“送给你的,不用银子。”

  戚芳大喜,双手接了过来,躬身万福,深深致谢,道:“先生如此仗义,真不知该当怎生相谢才好。吴师弟,请你陪这位先生到楼下稍坐。”狄云道:“不坐了,告辞。”

  戚芳道:“不,不,先生的救命大恩,我们无法报答,一杯水酒,无论如何是要敬你的。先生,你别走啊!”

  “你别走啊!”这四个字一钻入狄云耳中,他心肠登时软了,寻思:“我这仇是报不成了,葬了丁大哥后,再也不会到荆州城来。今生今世,不会再和师妹相见了。她要敬我一杯酒,嗯,再多瞧她几眼,也是好的。”便点了点头。

  酒席便设在楼下的小客堂中,狄云居中上座,吴坎打横相陪。戚芳万分感激这位大夫的恩德,亲自上菜。万府中万震山等一干人似乎都不在家,其馀的弟子也没来入席饮酒。

  戚芳恭恭敬敬的敬了三杯酒。狄云接过来都喝乾了,心中一酸,眼眶中充盈了眼泪,知道再也无法支持,再坐得一会,便会露出形迹,当即站起,说道:“酒已足够,我这可要去了!从今以后,再也不会来了!”戚芳听他说话不伦不类,但这位郎中本来十分古怪,也不以为意,说道:“先生,大恩大德,我们无法相谢,这里一百两纹银,请先生路上买酒喝。”说着双手捧过一包银子。

  狄云转开了头,仰天哈哈大笑,说道:“是我救活了他,是我救活了他,哈哈,哈哈!真好笑!天下还有比我更傻的人么?”他纵声大笑,脸颊上却流下了两道眼泪。

  戚芳和吴坎见他似疯似颠,不禁相顾愕然。那小女孩却道:“伯伯哭了,伯伯哭了!”

  狄云心中一惊,生怕露出了马脚,不敢再和戚芳说话,心道:“从此之后,我是再也不见你了。”伸手入怀,摸出那本从沅陵石洞中取来的夹鞋样诗集,拢在衣袖之中,垂下袖去悄悄放在椅上,不敢再向戚芳瞧上一眼,头也不回的去了。

  戚芳道:“吴师弟,你给我送送先生。”吴坎道:“好!”跟了出去。

  戚芳手中捧着那包银子,一颗心怦怦乱跳:“这位先生到底是什么人?他的笑声怎地和那人这么像?唉,我怎么了?这些日子来,三哥的伤这么重,我心中却颠三倒四的,老是想着他……他……他……”随手将银子放在桌上,以手支颐,又坐到椅上。

  那张椅子是狄云坐过的,只觉椅上有物,忙站起身来,见是一本黄黄的旧书,封皮上写着“唐诗选辑”四字。

  她轻呼一声,伸手拿起,随手一翻,书中跌出一张鞋样,正是自己当年在湘西老家中剪的。她张大了口合不拢来,双手发抖,又翻过几页,见到一对蝴蝶的剪纸花样。当年和狄云在山洞中并肩共坐、剪成这对纸蝶时的情景,蓦地里如闪电般映入脑海。她忍不住“啊”的一声叫了出来,心中只道:“这……这本书从那里来的?是……是谁带来的?难道是那郎中先生?”

  小女孩见母亲神情有异,惊慌起来,连叫:“妈,妈,你……做什么?”

  戚芳一怔之间,抓起那本书揣入怀中,飞奔出楼,向门外直追出去。她自从嫁作万家媳妇以来,一直斯斯文文,这般在厅堂间狂奔急驰,那是从来没有的事。万家婢仆忽见少奶奶展开轻功,连穿几个天井,急冲而出,无不惊讶。

  戚芳奔到前厅,见吴坎从门外进来,忙问:“那郎中先生呢?”吴坎道:“这人古里古怪的,一句话不说便走了。三师嫂,你找他干么?师哥的伤有反覆么?”戚芳道:“不,不!”急步奔出大门,四下张望,已不见卖药郎中的踪迹。

  她在大门外呆立半晌,伸手又从怀中取出旧书翻动,每见到一张鞋样,一张花样,少年时种种欢乐情事,便如潮水般涌向心头,眼泪不禁夺眶而出。

  她忽然转念:“我怎么这样傻?公公和三哥他们最近到湘西去见言师叔,说不定无意中闯进了那个山洞,随手取了这本书来,也是有的。这位郎中先生,怎会和这书有什相干?”但随即又想:“不,不!事情那会这么巧法?那山洞隐秘之极,连爹爹也不知道,世上除我之外,就只师哥他……他一人知道,公公和三哥他们怎找得到?他们是去寻访言师叔,怎会闯进这山洞去?刚才我摆设酒席之时,明明记得抹过这张椅子,那里有什么书本?这本书若不是那郎中带来,却是从那里来的?”

  她满腹疑云,慢慢回到房中,见万圭敷了伤药之后,精神已好得多了。她手中握着那本书,便想询问丈夫,但转念一想:“且莫莽撞,倘若那郎中……那郎中……”

  万圭道:“芳妹,这位郎中先生真是我的救命恩人,须得好好酬谢他才是。”戚芳道:“是啊,我送他一百两银子,他又不肯受,真是一位江湖异人。这瓶解药……咦,解药呢?是你收了起来么?”卖药郎中将解药交了给她之后,她便放在万圭床前桌上,这时却已不见。万圭道:“没有,不在桌上么?”

  戚芳在桌上、床边、梳妆台、椅子、箱柜、床底、桌底各处寻找,解药竟影踪不见。她心中大急:“难道我适才神智不定,奔出去时落在地下了?”说道:“我记得清清楚楚,是放在桌上这只药碗边的。”万圭也很焦急,道:“你快再找找,怎么会不见的?我刚才合了一忽儿眼,临睡着的时候,记得还看到这瓷瓶儿便在桌上。”

  他这么一说,戚芳更加着急了,转身出房,拉着女儿问道:“刚才妈出去时,有谁进来过了?”小女孩道:“吴叔叔上来过,他见爹爹睡着了,就下去啦!”

  戚芳吁了一口长气,隐隐知道事情不对,但万圭正在病中,不能令他担忧,说道:“空心菜,你陪着爹爹,说妈妈去向郎中先生再买一瓶药,给爹爹医伤。”小女孩点点头,道:“妈,你快回来。”

  戚芳定了定神,拉开书桌抽屉,取出一柄匕首,贴身藏着,慢慢走下楼去,寻思:“吴坎这厮在没人之处见到我,总是贼忒嘻嘻的不怀好意。这郎中是他请来的,莫非他和郎中串通了,安排下阴谋诡计?否则为什么那郎中既不要钱,解药又不见了?”

  她一面思索,一面走向后园,到得回廊,只见吴坎倚着栏干,在瞧池里的金鱼。戚芳道:“吴师弟,你一个人在这里?”吴坎回过头来,满脸眉花眼笑,道:“我道是谁,原来是三师嫂。怎么不在楼上陪伴三师哥,好兴致到这里来?”戚芳叹了口气,道:“唉,我闷得很。整天陪着个病人,你师哥手上痛得狠了,脾气就越来越坏。不出来散散心,找个人说话解闷儿,可把人也憋死了。”吴坎一听,当真喜出望外,笑道:“三师哥也真叫做人心不足蛇吞象,有你这样如花似玉的一个美人儿相伴,还要发脾气,那可也太难侍候了。”

  戚芳走到他身边,也靠在栏干上,望着池中金鱼,笑道:“师嫂是老太婆啦,还说什么如花似玉,也不怕人笑歪了嘴。”吴坎忙道:“那里?那里?师嫂做闺女时有闺女的美貌,做少奶奶时有少奶奶的俊俏。大家都说:荆州城里一朵花,千娇百媚在万家。”

  戚芳嘿的一声,转过身来,伸出手去,说道:“拿来!”

  吴坎笑道:“拿什么?”戚芳道:“解药!”吴坎摇头道:“什么解药?治万师哥伤的么?”戚芳道:“正是,明明是你拿去了。”吴坎狡狯微笑,道:“郎中是我请来的,解药是我寻来的。万师哥已敷过一次,少说也可免了数日的痛苦。”戚芳道:“郎中先生说道要连敷十次。”吴坎摇头道:“我懊悔得紧。”戚芳道:“懊悔什么?”吴坎道:“我见这草药郎中污秽肮脏,就像叫化子一般,料想也没什么本事,这才引他上楼,不过想找个事端,多见你一次,没想到这狗杀才误打误撞,居然有治蝎毒的妙药。这个,那可大违我本意了。”

  戚芳听得心头火上冲,可是药在人家手中,只有先将解药骗到了手,再跟他算帐,强忍怒气,笑道:“依你说,要你师哥怎么谢你,你才肯交出解药?”

  吴坎叹了口气,道:“三师哥独享了这许多年艳福,早就该死了。”戚芳脸上变色,咬住嘴唇皮不语。吴坎道:“那年你到荆州来,我们师兄弟八人,哪一个不是一见了你便神魂颠倒?狄云那傻小子一天到晚跟在你身边,我们只瞧得人人心里好生有气,大夥儿一合计,先去打他个头崩额裂再说……”戚芳道:“原来你们打我师哥,还是为了我哪!”

  吴坎笑道:“大家嘴里说的,自然是另外一套啦,说他强行出头,去斗那大盗吕通,削了万门弟子的面子。其实人人心中,可都是为了师嫂你啊!你跟他补衣服,说体己话儿,这门子亲热的劲儿,我们师兄弟八人瞧在眼里,恼在心里,哪一个不是大喝乾醋,只喝得三十二只牙齿只只都酸坏了。”

  戚芳暗暗心惊:“难道这还是因我起祸?三哥,三哥,你怎么从来都不跟我说?”

  脸上仍假装漫不在乎,笑道:“吴师弟,你这可来说笑了。那时我是个乡下姑娘,村里村气的,打扮得笑死人啦,又有什么好看?”吴坎道:“不,不!真美人儿用得着什么打扮?你若不是引得大夥儿失魂落魄,这个……”说到这里,突然住嘴,不再说下去了。

  戚芳道:“什么?”吴坎道:“我们把你留在万家,我姓吴的也出过不少力气。可是,师嫂,你平时见了我笑也不笑,这不叫人心中愤愤不平么?”戚芳呸了一声,道:“我留在万家,嫁给你万师哥,是我自己心甘情愿。你又出过什么力气了?那时候你又没来劝我一言半语,可真胡说八道!”吴坎摇头笑道:“我……我怎么没出力气?你不知道罢了。”

  戚芳更是心惊,柔声道:“吴师弟,你跟我说,你出了什么力气,师嫂决忘不了你的好处。”吴坎摇头道:“陈年旧事,还提它作什?你知道了也没用,咱们只说新鲜的。”戚芳道:“好罢,你不肯说就算了。快给我解药,要是有人撞见咱二人在这里,可不大妥当。”吴坎笑道:“白天有人撞见,晚上这里可没人。”戚芳退后一步,脸如寒霜,厉声道:“你说什么?”吴坎笑道:“你要治好万师哥的伤,那也不难。今晚三更,我在那边柴房里等你,你若一切顺我的意,我便给你敷治一次的药量。”

  戚芳咬牙骂道:“狗贼,你胆敢说这种话,好大的胆子!”

  吴坎沉着嗓子道:“我早把性命豁出去了,这叫做舍得一身剐,敢把皇帝拉下马。万圭这小子什么地方强过我姓吴的了?只不过他是我师父的儿子,投胎投得好而已。大家出了力气,为什么让这臭小子一个儿独享艳福?”

  戚芳听他连说几次“出了力气”,心下起疑,只他污言秽语,可实在听不下去,说道:“待公公回来,我照实禀告,瞧他不剥了你的皮。”

  吴坎道:“我守在这里不走。师父一叫我,我先将解药倒在荷花池里喂了金鱼。我问过那个郎中,他说解药就只这么一瓶,要再配制,一年半载也配不起。”他一面说,一面从怀中将解药取了出来,拔开瓶塞,伸手池面,只要手掌微微一侧,解药便倒入池中,万圭这条命就算是送了。

  戚芳急道:“喂,喂,快收起解药,咱们慢慢商量不迟。”吴坎笑道:“有什么好商量的?你要救丈夫性命,就得听我的话。”戚芳道:“倘若你从前真的对我有心,出过力气,那么……否则的话,我才不来理你呢。”

  吴坎大喜,盖上了瓶塞,说道:“我要是说了实话,你今晚就来和我相会,是不是?”戚芳道:“那也得瞧你说的是真是假。骗人的话,又有什么用?”吴坎道:“千真万确,怎会有半点虚假?那是沈师弟想的计策。周师哥和卜师哥假扮采花贼,引得狄云这傻小子到桃红房中救人。这傻小子床底下的金器银器,便是我吴坎亲手给他放的。师嫂,我们若不是使这巧计,怎能留得住你在万府?”

  戚芳只觉头脑晕眩,眼前发黑,吴坎的话犹如一把把利刀扎入她的心中,不禁低呼:“我……我错怪了你,冤枉了你!”

  她一直不明白,狄师哥和她自幼一块儿长大,情深爱重,决不会去看中一个素不相识的女人。难道她挺风骚么?难道她能献媚,勾引了他吗?狄师哥向来忠实,就是一块糕、一粒糖,也决不随便拿人家的,人家真的给他,若不得师父准许,他也不拿,怎么会去偷盗人家的金银器皿。难道他突然来到富贵人家,见到这许多金银财宝,忽然之间贪心大作吗?

  这些疑问,一直在她心中解不开,她虽迫不得已嫁了万圭,在她内心深处,对这个师哥始终念念不忘。幸好,吴坎解开了她心中的大疑问。“我……我对不起师哥。我要找到他,跟他说一句‘对不起!’我要……要死在他面前!”她身子摇摇晃晃,便欲摔倒,伸手扶住了栏干,说道:“我不信,那有这回事?你编出来骗我的。”声音什是苦涩。

  吴坎急道:“你不信?好,别的人不能问,你去问桃红好了,她在后面那破祠堂里住。问过之后,可千万不能跟旁人说。我们师兄弟大家赌过咒,这秘密是说什么也不能泄漏的。若不是为了今晚三更,师嫂,为了你,我吴坎什么都甩出去啦!”

  戚芳大叫一声,冲了出去,推开花园后门,向外急奔。

  她心乱如麻,一奔出后门,穿过几座菜园,定了定神,找到了西北角那座小小的破落祠堂,见虚掩着门,便伸手推开了门,走了进去。只见地下厚积了灰尘,桌椅残破,心想:“公公的妾侍桃红,怎么会住在这种地方?吴坎这贼子骗人,莫非……莫非他骗我到这里来,不怀好意?我还是快回去。”

  突然之间,只听得踢踏、踢踏,缓慢的脚步声响,内堂走出一个女人来。那是个中年丐妇,低头弓背,披头散发,衣服秽污破烂。那丐妇见到有人,吃了一惊,立即转身回去。她将走进内堂,又转过脸来瞧了一眼,这一次看清楚了戚芳的相貌,不由得“啊”的一声惊呼。她倒退了两步,突然跪倒,说道:“少奶奶,你别说……别说我在这里。”

  戚芳大奇,问道:“你是谁?在这里干什么?”那丐妇道:“不……不干什么?我……我……”说着立刻站起,快步进了内堂。

  只听得脚步声急,那丐妇从后门匆匆逃了出去。戚芳心想:“这女子不知为了什么事,见了我这等害怕……啊哟,想起来了,她……她便是桃红!”一想到是她,戚芳三脚两步,从祠堂大门纵出,踏着瓦砾,抢到后门,伸手从腰间拔出了匕首,喝道:“桃红,你鬼鬼祟祟的,在这里干什么?”

  那丐妇正是桃红,听得戚芳叫出自己名字,已自慌了,待见到她手中持着一把明晃晃的匕首,更加害怕,双膝发抖,又要跪下,颤声道:“少奶奶,你……你饶了我。”

  戚芳在万家只和桃红见了几次,没多久就从此不见她面,每一想到狄云要和这女人卷逃私奔,便心如刀割,是以这女人到了何处,她从来不问。就算有人提起,她也决计不听,那势必碰痛她内心最大的创伤。那知她竟会躲在这里。这祠堂离万家不远,但戚芳做了少奶奶之后,事事谨慎,比之在湘西老家做闺女时大不相同,从不在外面乱走,虽曾多次见到这破祠堂的门口,却从来没进去过。

  桃红此刻蓬头垢面,容色憔悴,几年不见,倒似是老了二十岁一般。吴坎叫戚芳到这祠堂中来找桃红询问真相,她虽当面见到了,但如桃红若无其事的慢慢走开,她便决计认不出来。

  她扬了扬手中匕首,威吓道:“你躲在这里干么?快跟我说。”

  桃红道:“我……我不干什么。少奶奶,老爷赶了我出来,他说要是见到我耽在荆州,便要杀了我。可是……我又没地方好去,只好躲在这里讨口吃的。少奶奶,除了荆州城,我什么地方都不认得,叫我到那里去?你……你行行好,千万别跟老爷说。”

  戚芳听她说得可怜,收起了匕首,道:“老爷为什么赶了你出来?怎么我不知道?”

  桃红垂泪道:“我也不知道老爷为什么忽然不喜欢我了。那个湖南佬……那个姓狄的事,又不是我不好。啊哟,我……我不该说这种话。”

  戚芳道:“好罢,你不说,你就跟我见老爷去。”伸出左手,一把抓住了她衣襟。戚芳本性爱洁,桃红衣襟上满是污秽油腻,一把抓住,手掌心滑溜溜的极不好受。但她急于要查知狄云被冤的真相,便是再肮脏十倍的东西,这当儿也毫不在乎了。

  桃红簌簌发抖,忙道:“我说,我说,少奶奶,你要我说什么?”

  戚芳道:“狄……狄……那姓狄的事,到底是怎么?你为什么要跟他逃走?”

  桃红心下惊惶,睁大了眼,一时说不出来。

  戚芳凝视着她,心中所感到的害怕,或许比之桃红更什十倍。她真不敢听桃红亲口说出来的事。如果她说:狄云当时确是约她私逃,确是来污辱她。那怎么是好?桃红一时说不出话,戚芳脸色惨白,一颗心似乎停止了跳动。

  终于,桃红说了;“这……这怪不得我,少爷逼着我做的,叫我牢牢抱住那姓狄的湖南乡下佬,冤枉他来强奸我,要带了我逃走。我跟老爷说过的,老爷又不是不信,只吩咐我千万别说出去,还给了我衣服银子。可是……可是……我又没说,老爷却赶了我出来。”

  戚芳又感激,又伤心,又委屈,又怜惜,心中只说:“师哥,是我冤枉了你,我原该知道你对我一片真心,这可真苦了你,可真苦了你!”这时她并不憎恨桃红,反而有些感谢她,幸亏是她替自己解开了心中的死结。什至对于吴坎,都有些感激,是他吐露了真相,是他指点自己到这破祠堂来找桃红的。

  在伤心和凄凉之中,忽然感到了一阵苦涩的甜蜜。虽然嫁了万圭,但她内心中深深爱着的,始终只是个狄师哥,尽管他临危变心,尽管他无耻卑鄙,尽管他有千般的不是、万般的薄幸,但只有他,仍旧是他,才是戚芳叹息和流泪之时所想念的人。

  突然之间,种种苦恼和憎恨,都变成了自悔自伤:“要是我早知道了,便拚着千刀万剐,也要到狱中救他出来。他吃了这么多苦,他……他心中怎样想?”

  桃红偷看戚芳的脸色,颤声道:“少奶奶,谢谢你,请你放了我走,我就出了荆州城,永不回来了。”

  戚芳叹了口气,道:“老爷为什么赶你走?是怕我知道这件事么?”说着松手放开她衣襟,想要给她些银子,但匆匆出来,身边并无银两。

  桃红见戚芳放开了自己,生怕更有变卦,急急忙忙的便走了,喃喃的道:“老爷晚上见鬼,要砌墙,怎么怪得我?又……又不是我瞎说。”戚芳追了上去,问道:“什么见鬼?砌墙?”桃红知道说溜了嘴,忙道:“没什么,没什么。喏,老爷夜里常常见鬼,半夜三更的起来砌墙。”

  戚芳见她说话疯疯颠颠,心想她给公公赶出家门,日子过得很苦,脑筋也不大清楚了。公公怎么会半夜三更起来砌墙?家里从来没见过公公砌的墙。

  桃红生怕她不信,说道:“是假的砌墙,老爷……老爷,半夜三更的,爱做泥水匠。我说了他几句,老爷就大发脾气,打得我死去活来的,又赶了我出来,说道再见到我,便打死我……”她唠唠叨叨的说个不停,弓着背走了。

  戚芳瞧着她后影,心想:“她最多不过大了我十岁,却变得这副样子。公公不知为了什么要赶她出门?什么见鬼砌墙,想是这女人早就颠颠蠢蠢的。唉,为了这样一个傻女人,师哥苦了一辈子!”

  想到这里,不禁怔怔的流下泪来,到后来,索性大声哭了出来。

  她靠在一棵梧桐树上哭了一场,心头轻松了些,慢慢走回家来。她避开后园,从东面的边门进去,回到楼上。

  万圭一听到她上楼的脚步声,便急着问:“芳妹,解药找到了没有?”戚芳走进房去,只见万圭坐起身子,神色什是焦急,一只伤手搁在床边,手背上黑血慢慢渗出来,过了好一会,才“嗒”的一声,滴在床边的那只铜面盆里。小女孩伏在爹爹脚边,早睡熟了。

  戚芳听了吴坎和桃红的话,本来对万圭恼怒已极,深恨他用卑鄙手段陷害狄云。这时看到他憔悴而清秀的脸庞,几年来的恩爱又令她心肠软了:“毕竟,三哥是为了爱我,这才陷害师哥,他使的手段固然阴险毒辣,叫师哥吃足了苦,但终究是为了爱我。”

  万圭又问:“解药买到了没有?”戚芳一时难以决定是否要将吴坎的无耻言语告知丈夫,顺口道:“找到了那郎中,给了他银子,请他即刻买药材配制。”万圭吁了口气,心中登时松了,微笑道:“芳妹,我这条命啊,到底是你救的。”

  戚芳勉强笑了笑,只觉脸盆中的毒血气味极是刺鼻,于是端过一只青瓷痰盂来接血,将铜盆端了出去。只走出两步,毒血的气息直冲上来,头脑中一阵晕眩,心道:“这蝎毒这么厉害!”快步走到外房,将脸盆放在桌边地下,转过身来,伸手入怀去取手帕,要掩住了鼻子,再去倒血。

  她手一入怀,便碰到了那本唐诗,一怔之下,一颗心又怦怦跳了起来,摸出这本旧书,坐在桌边,一页页的翻过去。她记得清清楚楚,那日翻检旧衣,从箱子底下的旧衣服中见到了这本书,爹爹西瓜大的字识不上几担,不知从那里拾了这本书来,她刚好剪了两个绣花样儿,顺手便夹在书里。那天下午和狄师哥一齐去山洞,便将这本书带了去,以后就一直留在那边。怎么会到了这里?是狄师哥叫这位郎中送来的么?“这郎中……莫非……他……他右手的五根手指都给吴坎削去了。这郎中……这郎中……为什么?为什么他……他的右手始终不伸出来?”突然之间,她想起了这件事。

  她凝神回想那郎中扶起女儿,回想他开药箱、取药瓶、拔瓶塞、倒药末的情景,回想他接了自己送过去的酒杯,将酒杯送到唇边喝乾,这许多事情,似乎都是用一只左手来做的,只不过当时没留心,实在记不真切。

  “难道,他就是师哥?怎么相貌一点也不像?”她心烦意乱,忍不住悲从中来,眼泪一滴滴的都流在手中那本书上。

  泪水滴到书页之上,滴在那两只用花纸剪的蝴蝶上,这是“梁山伯和祝英台”,他们要死了之后,才得团圆……

  万圭在隔房说道:“芳妹,我闷得慌,要起来走走。”但戚芳沉浸在回忆之中,没听见。她在想:“那天他打死了一只蝴蝶,将一对情郎情妹拆散了。是不是老天爷因此罚他受苦受难……”

  突然之间,背后一个声音惊叫起来:“这……这是……连……连城剑谱!”

  戚芳吃了一惊,一回头,只见万圭满脸喜悦之色,兴奋异常的道:“芳妹,芳妹,你从那里得来了这本书?你瞧,啊,原来是这样,对了,是这样!”他双手按住了那本《唐诗选辑》,只见在一首题目写着“圣果寺”的诗旁,现出“三十三”三个淡黄色的字来,这几行字上,溅着戚芳的泪水。

  万圭大喜之下,忘了克制,叫道:“秘密在这里了,原来要打湿了,才有字迹出现!妙极,妙极!一定是这本书。空心菜,空心菜!”他大声叫嚷,将女儿叫醒,说道:“空心菜快去请爷爷来,说有要紧事情。”小女孩答应着去了。

  万圭紧紧按着那本诗集,忘了手上的痛楚,只是说:“一定是的,不错,爹爹说那剑谱充作是《唐诗选辑》,那还不是?他们就是揣摸不出这中间的秘密。原来要弄湿书页,秘密才显了出来。”

  他这么又喜又跳的叫嚷,戚芳已然明白了大半,心想:“这就是爹爹和公公所争的什么《连城剑谱》?这么说来,原来是爹爹得了去,我不知好歹,拿来夹了鞋样。爹爹不见了这本书,怎么不找?嗯,想来一定是找过的,找来找去找不到,以为是师伯盗去了。他为什么不问我,这真奇了!”

  如果是狄云,这时候就一点也不会奇怪。他知道只因戚长发是个极工心计之人,即使在女儿面前,也不肯透露半点口风。不见了书,拚命的找,找不到,便装作没事人一般,暗暗察看,用各种各样的样子来侦查试探,看是不是狄云这小子偷了去?是不是女儿偷了去?只因为戚芳不是“偷”,不会做贼心虚,戚长发自然查不出来。

  万震山从街上回来,正在花厅吃点心,听得孙女叫唤,还道儿子毒伤有变,一碗豆丝没吃完,忙放下筷子,抱起孙女,大步来到儿子楼上,一上楼梯便听见万圭喜悦的声音:“天下事情真有这般巧法。芳妹,怎么你会在书页上溅了些水?天意,天意!”

  万震山听到儿子说话的音调,便放了一大半心,举步踏进房中。

  万圭拿着那本《唐诗选辑》,喜道:“爹,爹,你瞧,这是什么?”

  万震山一见到那本薄薄的黄纸书,心中一震,忙将孙女儿放在地下,接过儿子递来的那本书,一颗心怦怦乱跳。花尽心血找寻了十几年的《连城剑谱》,终于又出现在眼前。

  不错,正是这本书!他和言达平、戚长发三人联手合力、谋害师父而抢到的,正是这本书。三个人在客栈之中,翻来覆去的同看这本剑谱。可是这只是一本平平无奇的唐诗,和书坊中出售的《唐诗选辑》完全一模一样。他师父教过他们一套“唐诗剑法”,以唐诗的诗句作剑招名字,这些诗句在这本书中全有。可是跟传说中的《连城剑谱》又有什么相干?

  师兄弟三人曾拿这本书到太阳光下一页页的去照,想发现书中有什么夹层;也曾拿书中这几十首诗顺读、倒读、横读、斜读,跳一字读、跳二字读……想要找出其中所含的大秘密来……然而一切心血全白费了。三人互相猜疑,都怕给人家发现了秘密而自己不知。三人晚上睡觉之时,将书本锁入铁盒,铁盒又用三根小铁炼分别系在三人的腕上。但一天早晨,这本书终于不翼而飞,从此影迹全无。于是十几年来无穷的勾心斗角,无尽的探访寻找。突然之间,这本书又出现在眼前。

  万震山翻到第四页上,不错,书页的左上角撕去了小小的一角,那是他当年偷偷做下的记号,生怕言师弟或是戚师弟用一本同样的《唐诗选辑》来掉包,而自己却让蒙在鼓里。

  万震山又翻到了第十六页,不错,当年自己划的那指甲痕仍在那里。这是真本!他点了点头,强自抑制内心喜悦,对儿子道:“正是这本书。你从那里得来的?”

  万圭的目光转向戚芳,问道:“芳妹,这本书那里来的?”

  戚芳自从一见到万圭的神情,心中所想的只是自己爹爹:“爹爹不知到了那里?我这不孝的女儿,将他这本书拿到了山洞之中,他这可找得苦了。在爹爹心中,这本书定是非常非常宝贵。不知这本旧书有什么用?然而这是我拿了爹爹的,是爹爹的书,决不能给公公强抢了去。”

  如果在一天之前,还不知狄云惨受陷害的内情,对丈夫还是满腔柔情和体贴,那么在她心里,丈夫的份量未必便及不上父亲,何况,父亲不知那里去了,不知会不会再回来。现今可不同了。“决不能让爹爹这本书落入他们手里。狄师哥去取了书来交给我,要我交还爹爹,当然不能给他们抢了去。不但为了爹爹,也为了狄师哥!”

  当万圭问她“这本书那里来的”之时,她心中只是在想:“怎样将书夺回来?”书是在公公手里。万震山武功卓绝,何况丈夫便在旁边,硬夺是不成的。她心中飞快的在转念头,眼珠骨溜溜的转动。

  她看到了书桌旁那只铜盆,盆中盛着半盆血水,那是万圭洗过脸的水,滴了不少他手背上伤口中流出来的毒血。这盆水全成了紫黑色……如果悄悄将书丢进血水之中,他们就找不到了。可是,那本书只怕要浸坏。不过若不乘这时候下手,以后多半再也没有机会了,宁可将书毁了,也不能让他们称心如意……万氏父子凝视着戚芳。万圭又问:“芳妹,这本书那里来的?”

  戚芳一凛,说道:“我也不知道啊,刚才我从房里出来,便见这本书放在桌上。这不是你的么?”

  万圭一时想不明白,暂时不再追究,一心要将重大的发现说给父亲知道:“爹,你瞧,这书页子一沾湿,便有字迹出来。”他伸出食指,指着〈圣果寺〉那首诗旁淡黄色的三个字:“三十三”。

  (如果他知道这是妻子的泪水,是思念狄云而流的眼泪,他心中怎样想?)

  万震山伸指点着那首诗,一个字一个字数下去:“路自中峰上,盘回出壁萝。到江吴地尽,隔岸越山多。古木丛青霭,遥天浸白波。下方城……”第三十三字,那是个“城”字!

  万震山一拍大腿,说道:“对啦,正是这个法子!原来秘密在此。圭儿,你真聪明,亏你想到了这个道理!要用水,不错,我们当年就是没想到要用水!”

  (如果他知道这是媳妇的泪水,是思念另一个男人而流的眼泪,他心中怎样想?)

  戚芳见他父子大喜若狂,聚头探索书中的秘奥,便拉着女儿的手走到内房,将她搂在怀里,轻声道:“空心菜,那只面盆,你瞧见么?”小女孩点点头,道:“瞧见的。”

  戚芳道:“等会爷爷、爹爹和妈妈一起奔出去,妈妈将爷爷手里那本书放在抽屉里,你去拿出来,悄悄丢在面盆里,让脏水浸着,别给爷爷和爹爹看见,叫他们找不到。”

  小女孩大喜,只道妈妈要玩个有趣游戏,拍掌笑道:“好,好!”戚芳道:“可别让爷爷和爹爹知道,也别跟他们说!”小女孩道:“空心菜不说,空心菜不说!”

  戚芳走到房外,说道:“公公,我觉得这本书很有点古怪。”万震山转过身来,问道:“什么古怪?”他内心早已隐隐觉得这本书突然出现,来得太过容易,恐怕不是吉兆,媳妇这么一说,更增他的疑虑。戚芳道:“在这里!”说着伸出手去。万震山将书交了给她。

  戚芳翻开书页,取了那两只纸剪蝴蝶出来,道:“公公,你这书中,本来就有这两只蝴蝶么?”万震山将两只纸蝴蝶接了过去,细细察看,道:“没有!”戚芳道:“这是什么意思?武林之中,可有那一个人外号叫做‘花蝴蝶’什么的?江湖上有没有一个‘蝴蝶帮’?他们留下这本书,多半不怀好意。”

  江湖人物留记号寻仇示警,原十分寻常。万震山生平坏事做了不少,仇家众多,听了戚芳的话,又见这一对纸蝴蝶剪得十分工细,不禁惕然而惊,寻思:“我有什么仇家外号叫做‘花蝴蝶’的?有没有一个‘蝴蝶帮’?”

  他正自沉吟,忽听得戚芳喝道:“是谁?鬼鬼祟祟的想干什么?”伸手向窗外屋顶上一指。万氏父子同时向窗外瞧去。戚芳反身从墙上摘下两柄长剑,一柄抛给万震山,一柄抛给万圭,叫道:“屋上有人!”万氏父子接住兵刃,戚芳拉开抽屉,将那本唐诗掷了进去,低声道:“莫给敌人抢了去!”万氏父子点了点头。三人齐从窗口跃出,登上瓦面,四下里一望,不见有人。万震山道:“到后面瞧瞧!”

  三人直奔后院,只见墙角边人影一晃,万震山喝道:“是谁?”纵身而前,见那人是六弟子吴坎,问道:“见到敌人没有?”

  吴坎见到师父、三师兄、三师嫂仗剑而来,只道事发,吓得面色惨白,待听师父如此询问,心中一宽,忙道:“有人从这边奔过,弟子赶了过来查问。”他是为自己掩饰,却正好替戚芳圆了谎。

  四人直追到后门之外,吴坎连连唿哨,将孙均、冯坦等都招了来,自是没发见“敌人”的踪迹。

  万震山和万圭记挂着《连城剑谱》,命孙均等继续搜寻敌踪,招呼了戚芳,回到楼房。万震山抢开抽屉,伸手去取……抽屉之中,却那里还有这本书在?

  万氏父子这一惊自是非同小可,在书房中到处找寻,又那里找得到了?问小女孩道:“有没有人进来过?”小女孩道:“没有啊!”转头向母亲眨眨眼睛,十分得意。

  万氏父子明明见到戚芳将书放入抽屉,追敌之时,始终没离开过她,当然不是她做的手脚。定是敌人施了“调虎离山”之计,盗去了剑谱!万氏父子面面相觑,懊丧不已。

  戚芳母女你向我眨眨眼,我向你眨眨眼,很是开心。

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